Anna Karenina, Lev Tolstoi, escena de caza

CAPÍTULO XV, PARTE II

El paso no estaba lejos, por encima del río, en un bosquecillo de árboles temblorosos. Llegado al bosque, Levin acompañó a Oblonsky hasta el rincón de un claro cubierto de musgo y barro, ya limpio de nieve. Volvió, hacia el otro extremo, a un abedul doble y, apoyando su fusil en la horquilla de la rama inferior seca, se quitó el abrigo, se puso el cinturón y probó la soltura de los movimientos de sus brazos. Lanka, que caminaba detrás de él, gris y vieja, se agazapó en guardia frente a él y aguzó el oído. El sol descendía tras el gran bosque, y a la luz del ocaso los jóvenes abedules diseminados entre los temblorosos árboles dibujaban nítidas sus colgantes ramas con hinchadas yemas, listas para brotar. Del denso bosque, donde aún quedaba nieve, fluía el agua apenas perceptible en estrechos y sinuosos riachuelos. Pequeños pájaros gorjeaban y de vez en cuando revoloteaban de árbol en árbol. En los intervalos de completa calma, se oía el crepitar de las hojas del año anterior, agitadas por el deshielo de la tierra y el brotar de las hierbas. «¡Qué maravilla! Se puede oír y ver cómo crece la hierba», se dijo Levin al ver una hoja húmeda de color tembloroso que se movía junto a una brizna de hierba nueva. Se quedó de pie, escuchando, mirando ahora a la húmeda tierra musgosa, ahora a Laska todo oídos, ahora al mar de copas de árboles desnudos que se extendía ante él al pie de la montaña, ahora al cielo que se velaba en blancas capas de nubes. Un halcón, batiendo las alas lentamente, voló alto sobre el bosque distante; un segundo, con igual movimiento, voló en la misma dirección y desapareció. Los pájaros empezaron a piar aún más fuerte e insistentemente en el denso bosque. No muy lejos ululó un búho, y Laska, temblando, dio unos pasos sagaces e, inclinando la cabeza hacia un lado, escuchó. Al otro lado del río se oía el cuco. Dos veces lanzó el cuco su grito habitual, luego se acurrucó, ladró, balbuceó. – dijo Stepán Arkad’ic, saliendo de detrás de un arbusto. – Sí, lo he oído -contestó Levin, lamentando romper el silencio del bosque con su propia voz, que le resultaba inoportuna-. – ¡Ya vienen! La figura de Stepán Arkad’ic volvió a pasar detrás del arbusto, y Levin sólo vio la llama brillante de una cerilla, seguida inmediatamente por el fuego rojo de un cigarrillo y una pequeña humareda turquesa. Cik! cik!, chasquearon los perros del fusil levantado por Stepan Arkad’ic. – ¿Qué es ese chillido? – preguntó Oblonsky, llamando la atención de Levin sobre un chillido prolongado, como el relincho de un potro con voz aguda. – Ah, ¿no lo sabes? Es una liebre, un macho. ¡Cállate! ¿Oyes eso?… ¡Pasan! – gritó casi Levin, levantando los martillos de su fusil. Se oyó un silbido lejano y, justo en el intervalo regular de dos segundos tan familiar al cazador, un segundo, un tercer silbido y, tras el tercero, ya se oía el silbido. Levin volvió los ojos a derecha e izquierda, y he aquí que ante él, en el cielo azul oscuro, por encima de los brotes tiernos e hinchados de los árboles temblorosos, apareció el pájaro en vuelo. Voló directamente hacia él, y el zumbido que se acercaba, como el rasgarse a intervalos regulares de una tela gruesa, resonó justo por encima de su oído; ya se veían el largo pico y el cuello del pájaro, pero justo cuando Levin apuntaba, desde detrás del arbusto donde estaba Oblonsky, brilló un relámpago rojo; el pájaro, como una flecha, descendió en picado y volvió a elevarse. Destelló otro relámpago y se oyó un golpe, y batiendo las alas, casi tratando de sostenerse en el aire, el pájaro se detuvo, planeó un momento y cayó pesadamente al suelo fangoso. – ¿Habrá sido una sartén? – gritó Stepán Arkad’ic, que no podía ver a través del humo. – dijo Levin, señalando a Laska, que, con una oreja levantada y agitando la punta de su lanosa cola, con pasos lentos, como si sonriera y quisiera prolongar su placer, llevó el pájaro muerto a su amo. – «Lejos, me alegro de que te haya sucedido», dijo Levin, aunque sintió cierta envidia de no haber sido él quien mató a la becada. – Una fea sartenada del cañón derecho – replicó Stepán Arkad’ic, recargando su rifle. – Sst…. pass…. Se oían silbidos agudos, uno tras otro, rápidos. Dos becadas, que jugaban a perseguirse y sólo silbaban, sin zumbar, volaron por encima de las cabezas de los cazadores. Resonaron cuatro disparos, pero las becadas, casi golondrinas, dieron un rápido giro y desaparecieron de la vista. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . El lanzamiento fue excelente. Stepan Arkad’ic mató dos pájaros y Levin dos, uno de los cuales no pudo ser encontrado. Comenzaba a anochecer. Abajo, más allá de los abedules, Venus, con su suave luz, brillaba con claridad plateada; mientras que arriba, al este, el coruscante Arcturus derramaba ya su luz rojiza. Justo por encima de su cabeza, Levin vislumbraba ahora, ahora perdía las estrellas de la Osa. Las becadas ya habían cesado su vuelo; pero Levin decidió esperar hasta que Venus, a quien vio debajo de una pequeña rama de abedul, pasara por encima, y las estrellas de la Osa aparecieran claras en todo punto. Pero Venus ya había pasado por encima de la rama, el carro de Osa con su timón ya estaba todo claro en el cielo azul profundo, y Levin seguía esperando. – ¿No es la hora? – preguntó Stepán Arkad’ic. Ya había silencio en el bosque, y ni el más pequeño pájaro se movía. – Quedémonos otra vez -respondió Levin-. – Como quieras. Ahora se encontraban a quince pasos el uno del otro -¡Stiva! – dijo Levin de pronto, inesperadamente-, ¿cómo es que no me dices si tu cuñada está casada o a punto de casarse? Se sentía tan seguro y sereno que pensó que ninguna respuesta podría contrariarle. Pero realmente no esperaba lo que Stepan Arkad’ic respondió. – Ella no ha pensado en eso, ni piensa casarse; pero está muy enferma, y los médicos la han enviado al extranjero. Incluso temen por su vida. – ¿Qué estás diciendo? – gritó Levin. – ¿Muy enferma? ¿Y qué diablos le ha pasado? ¿Cómo es…. Mientras decían esto, Laska, aguzando las orejas, miró al cielo y luego a ellos con aire de reproche. Ya está, han elegido el momento justo para charlar… y ella mientras tanto vuela…. Ahí está, eso es. La dejarán escapar…», pensó Laska. Pero en ese mismo momento, ambos oyeron de repente un silbido penetrante que les pasó silbando por los oídos, y ambos desenfundaron sus rifles y sonaron dos disparos en el mismo instante. La becada, que volaba por encima de ellos, plegó las alas y cayó en la espesura de un arbusto, doblando sus delgados brotes. – ¡Allí, perfecto! ¡Juntos! – gritó Levin y corrió con Laska hacia la espesura para encontrar a la becada. «Ah, sí, pero ¿qué fue lo que me dio pena? – recordó. – Sí, Kitty, que está enferma. Pero no hay nada que hacer; es una gran lástima’, pensó. – Ah, la has encontrado. Ya está, ¡el muy listo! – dijo, cogiendo la polla aún caliente de la boca de Laska y colocándola en la caja de carne casi llena. – ¡La he encontrado, Stiva! – gritó ella.

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